Les cigonyes s’estableixen a Lleida

Centenars d’exemplars sobrevolen cada vespre la capital del Segrià i formen 365 nius estables
Més de mig miler de cries van aconseguir volar dels seus nius l’any passat
Foto: Wikimedia Commons

Foto: Wikimedia Commons

Milers de cigonyes sobrevolen durant aquests dies el cel de Catalunya emigrant des de diversos punts d’Europa cap a terres africanes més càlides . A Ponent , en canvi , les cigonyes fa anys que han fet arrels i mantenen a la capital del Segrià una població estable de 360 parelles . Quan cau el sol, el cel de Lleida es converteix en un espectacle aeri d’ocells de grans dimensions que aterren a les teulades de la ciutat , a les antenes i a les grues . El seu peculiar so ressona entre els seus llargs becs i fa que mirar al cel sigui inevitable .

Centenars de nius gegants s’han anat construint al llarg de la plana de Lleida, on la cigonya blanca conviu en harmonia amb els humans . Segons el cens dels Agents Rurals , l’any passat van aconseguir volar – assolir la maduresa – fins a 560 cries dels 365 nius situats entre edificis , torres de repetidors , arbres , grues i altres instal · lacions .

Protegides per llei , es pot afirmar que la seva reintroducció al territori català ha estat un èxit , encara que en 1979 van estar a punt de desaparèixer. Verins, electrocucions i agressions humanes havien reduït la població a només 6 parelles a tot Catalunya . Els seus nius, que a més eren els més antics de la província de Lleida, es trobaven a la Granja d’ Escarp, Massalcoreig , Alcarràs i Aitona . Ja als anys vuitanta es va iniciar una campanya de reintroducció i protecció de l’espècie . Jesús Almarza , membre de l’associació Trenca , explica que “a més d’un deure moral , la reintroducció de la cigonya era necessària per conservar la biodiversitat del territori” , i afegeix que aquesta espècie , com pot ser-ho l’ós al Pirineu , “és un tresor que forma part de la nostra fauna i que hem preservar perquè els nostres fills puguin veure-la i conèixer-la com ho fem avui nosaltres ” .

La cigonya blanca, que mesura gairebé un metre d’altura , és una au migratòria de grans distàncies que s’aparella de forma monògama per tota la vida , mantenint-se fidels fins a la mort del company o companya . Per això , els integrants de nius estables acaben sent molt coneguts pels veïns . A la Plaça dels Pagesos de Lleida , per exemple , viu una parella històrica . El seu niu , situat al monument als pagesos , segueix habitat després de 23 anys , encara que ja sense criar i amb la parella ‘ jubilada ‘.

A més de les tasques de reintroducció de l’espècie , als anys vuitanta i noranta, un factor va contribuir a que la cigonya decidís quedar-se a Ponent . L’aparició d’abocadors els va facilitar la recerca de menjar , perquè la seva alimentació es basa en insectes , serps , cucs , peixos , talps i altres petits animals de camp . Aquests petits animals, que sense depredador eren causants de problemes en les collites , han quedat controlats gràcies a l’assentament de les cigonyes .

Administracions i ecologistes assisteixen els nius

El treball conjunt de quatre organismes permès la reintroducció i el posterior manteniment de l’espècie . D’una banda , el Departament d’Agricultura , Ramaderia , Pesca , Alimentació i Medi Natural ( DAAM ) , que al seu torn gestiona el Centre de Recuperació de Fauna Salvatge de Vallcalent , destina una partida perquè l’ONG de protecció de patrimoni natural Trenca pugui realitzar el manteniment dels nius . D’altra banda , una quinzena d’Agents Rurals s’encarrega de realitzar el seguiment dels nius i de rescatar els exemplars ferits i traslladar-los a Vallcalent . Al centre de Recuperació de Fauna de Vallcalent , un cop curades , les alliberen de forma assistida perquè tornin al medi natural .

Almarza , de l’associació Trenca , explica que “ja no es potencia l’augment de la població i que en aquests moments el treball se centra en el manteniment dels nius , el salvament de les cries que cauen per no saber volar i el trasllat o creació de nius artificials en aquells llocs on poguessin ocasionar algun problema ” . Jesús Almarza relata que les cigonyes posen entre 4 i 6 ous i que la seva incubació és d’aproximadament trenta dies .

Les cries passen tres llargs mesos en el niu abans de volar , sent alimentades pels adults . “Un dels problemes que han de superar són les amputacions d’extremitats per culpa de l’entapissat dels nius ” , explica que per al encoixinat final ” les cigonyes fan servir materials més fins que les branques dels arbres , com cordes o cordills , provocant que els pollets puguin quedar atrapats ” . Un altre dels problemes , derivat de la convivència amb els humans , és que confonen alguns materials de plàstic amb aliment , com les gomes amb els cucs , formant masses perilloses en els seus estómacs .

La vida diària de les cigonyes té dos ritmes , diferint entre el moment en què no tenen cries i quan tenen pollets al niu . Quan tenen fills al seu càrrec, els adults passen el dia caçant , anant i tornant del niu per alimentar-los. Quan no tenen cries , en canvi , se’n van del niu a la sortida del sol , van a campejar , construeixen el niu , es posen en els arbres , cacen o mengen a l’abocador i tornen al niu amb la posta del sol . En aquest moment és quan es poden observar en la seva major esplendor . Clocotean fort per marcar territori i per saludar-se. Es posen a diversos metres del sòl urbà i es deixen veure sobre grues , campanars o repetidors . El seu aleteig , al volar i l’aterrar , mostra el seu plomatge negre a les ales , que esteses arriben a tenir una envergadura d’entre metre i mig i més de dos metres .

Caigudes i electrocucions , principals enemics

El cap de l’àrea bàsica dels Agents Rurals del Pla d’Urgell , Manel Torrelles , explica que les principals incidències amb les cigonyes són els nius mal situats, que en edificis habitats podrien provocar alguna molèstia i que “la major part de les actuacions de els agents es concentren durant el mes de juny , quan les cries encara no saben volar i acaben caient dels nius ” .

Torrelles assegura que “només es poden moure aquells nius que no estan en fase de construcció i que no tenen ous , perquè això afectaria la cria” i matisa que , a la demarcació , es comptabilitzen només 160 nius en edificis habitats enfront dels 30 que s’han instal · lat en antenes o repetidors , els 97 situats en arbres , els 55 que hi ha a grues de la construcció o els 51 que es localitzen en un altre tipus d’edificacions .

Damià Sánchez , tècnic a Lleida del Departament d’ Agricultura , Ramaderia , Pesca , Alimentació i Medi Natural , argumenta per què el Departament destina una partida per a l’associació Trenca : “Per al manteniment dels nius comptem amb l’equip especialista de l’ONG i amb persones en risc d’exclusió social ” . Gràcies a la partida del DAAM es poden llogar grues i eines per als treballs d’alçada . Damià Sànchez avança que durant els propers mesos es realitzarà ” la campanya més activa de manteniment i neteja de les teulades on s’ubiquen els nius , que durarà fins a finals d’any” . Sánchez puntualitza que la major part de brutícia que s’acumula al voltant dels nius no la produeixen les cigonyes sinó ” l’enorme colònia de coloms ” .

Un nou símbol d’identitat de Lleida

Trenca , que va obrir el 1998 com a associació ecologista amiga del Centre de Fauna de Vallcalent i amb l’objectiu de la reintroducció de la fauna autòctona al seu medi natural , va realitzar en els seus inicis una tasca de sensibilització sobre la cigonya , arribant a organitzar cinc edicions de la ‘Festa de la Cigonya ‘ en què lparticiparon fins a 5.000 persones i en què es realitzaven alliberaments assistides . Jesús Almarza explica que la cigonya gaudeix de molta estima entre la ciutadania de Ponent i que ” molt lluny de veure com un animal problemàtic s’associa de manera positiva al territori tot i no ser un símbol oficial” .

Així , la imatge de la cigonya portant als nadons ‘ encarregats “de París i emigrant al sud ha desaparegut de l’imaginari lleidatà . Ara , en gairebé totes les grues i en molts campanars es poden observar aquests nous veïns que han decidit quedar-se per , potser amb el temps , convertir-se en un símbol més de Lleida .

Font: La Vanguardia

Anuncis
%d bloggers like this: